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    凯恩斯100年前神预测:人类最多搞钱到2030年,之后是个新世界
    2022-09-21 15:08:59 59
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    撰文 | 七君


    “大家对经济前景很悲观…许多人说高速经济增长的时代结束了,以后生活水平不会快速提高了,而未来十年不太可能变好而会变差。”


    上面这句话看起来讲的是我们所处的现实,然而它描绘的是一百年前的世界。而写下这句话的人不是别人,正是消费主义的鼓吹者、现在世界主要经济体增长模型的最初制定者、教科书霸屏者、宏观经济学之父约翰·梅纳德·凯恩斯

    毫不夸张地说,凯恩斯经济学统治了现代世界。曾任《纽约时报》评论员的经济学家 Henry Hazlitt 指出,凯恩斯经济学已经深入大学经济学院和国家政策的骨髓,以至于大家开始感觉不到它的存在。

    约翰·梅纳德·凯恩斯 (图片来源:wikipedia)


    老牌经济学杂志《经济学人》曾把凯恩斯称为“20世纪英国最著名的经济学家”,没有之一。《时代》杂志则在1999年将凯恩斯列为本世纪最重要的人之一,并称“他的突破性理念拯救了资本主义。”什么突破性理念呢?那就是“政府应当花掉他们手头还没有的钱。”

    (图片来源:wikimedia)


    凯恩斯经济学主打的就是“增长”,“增长”才是“王道”,实现增长则靠不断的消费——不要存钱,要花钱才能实现经济增长和充分就业。

    实际上,我们的钱每年都在贬值这一点就是凯恩斯的设计。让钱以稳定的速率逐年贬值,让物价每年保持稳定增长的经济学手段叫做通货膨胀目标制(inflation targeting),它是许多发达国家的主要货币政策之一(如美、英、日、欧洲央行、加拿大)。通货膨胀目标制框架的创造者之一就是凯恩斯。

    截止2011年,世界各国(预计)实施通货膨胀目标制的时间。(图片来源:IMF)

    可是,人类社会可以实现永恒的增长吗?在经济萧条时,凯恩斯的增长模型广受诟病,甚至被人称为庞氏骗局,也就是需要源源不断的新人、新钱、新资源填补旧人的无底洞。

    国际货币基金组织(IMF)指出,凯恩斯主义在20世纪70年代之前在经济学和政策领域都占据着主导地位,但是在那之后却因为无法解决滞胀(停滞性通货膨胀,即经济停滞但物价飞涨)问题而遭受质疑,因为他的理论无法给出应对滞胀的有效政策。

    (图片来源:wikimedia)


    斯坦福大学生物学家、美国国家科学院院士 Paul Ehrlich 则痛批:“人类正在实行一个生态上的庞氏骗局,为了满足经济增长的短期目标人类社会夺取了自然和后代的资源。

    在2019年的联合国气候行动峰会上,气候女孩 Greta Thunberg 甚至对与会的各国领导人进行了这番演讲:“我们已经开始大灭绝了,你们讨论的却是钱和无尽的经济增长。你们怎么敢?”

    气候女孩 Greta Thunberg


    可讽刺的是,在一百年前凯恩斯就料到了这一点。

    增长不可能无穷无尽,实际上凯恩斯预言,人类的资本累积将维持450年,也就是从伊丽莎白一世开启的“黄金时代”的1580年延续到…2030年。这个时间段的头尾恰好由伊丽莎白一世和伊丽莎白二世标记。

    英格兰与爱尔兰的女王伊丽莎白一世通过海外殖民扩张开启了“黄金时代”。(图片来源:wikimedia)

    可是,资本累积结束之后会发生什么事呢?2030年会怎样呢?

    凯恩斯倒不认为人类社会将终结,反之他认为2030年人类已经解决了基本需求问题,人类的发展水平让人民不再需要“搞钱”、不再需要工作,转而开始专注于更高层次的问题

    听起来非常扯是吗?先别忙着批判,先看看凯恩斯如何精准预测了人类工业文明在100年后所能达到的高度。

    在1930年代的著名论文《我们后代的经济前景》(点击标题阅读)(Economic Possibilities for Our Grandchildren)中,凯恩斯对后来的100年做了如下预测。

    《我们后代的经济前景》(Economic Possibilities for Our Grandchildren)收录在凯恩斯的书籍 Essays in Persuasion 中。(图片来源:Springer


    他预测,2030年的经济活动将是他那个年代的“4-8倍”。那么事实如何呢?2011年的美国的人均GDP是1930年的6倍,而目前西方国家的GDP大约是1930年的4倍有余,正好符合凯恩斯的预测。

    德国人均GDP增长曲线(1500-2018年)。(图片来源:wikimedia)


    这样准确的预测让当代经济学家啧啧称奇。要知道在凯恩斯写下这篇文章的时候,西方世界正处于大萧条的泥沼中。

    加利福尼亚大学洛杉矶分校的经济学家 Lee Ohanian 评价:“即使获得了前沿的训练,当代的经济学家里有谁能预测100年后的世界经济局势呢?决不可能。但是凯恩斯却做到了,而且预测得太准确了。想想看他那个年代的理论和经济状况,他的预测好到不可思议。”

    在这篇文章里,他甚至颇有先见之明地提出了“技术带来的失业”(technological unemployment)这个概念:技术提高了劳动力使用效率,而被“节省”下来的劳动力却无法再就业。

    (图片来源:wikimedia)


    他甚至说,到2030年将“不再有国家、不再有民族...我们进入了休闲和富足的时代...没有特殊才能的普通人将无所适从,因为传统社会的根基已经土崩瓦解了。”

    他指的“传统社会的根基”就是演化赋予的搞钱本能。

    凯恩斯指出,“人类演化的目的就是为了解决经济问题”,因为“生存是人类乃至所有生物的最原始和最本质的目标。”因此,“如果经济问题被解决了,人类就失去了传统目标。”他说,到了这个阶段,“对财富的渴望将被视为令人作呕的病态。”

    然而,由于“大自然赋予了我们中大多数人活着的‘目的性’”,在那个不需要每天操心搞钱的反人性新世界里,寻找生活的意义就变得困难起来。届时,那些懂得生活的人才是强者。

    他预测,在那个已经消除了物质贫困的时代,“那些懂得消磨时光但不虚度光阴的人,以及能从万物中获得纯粹快乐的人将得到推崇。”

    (图片来源:pxhere)


    那么,怎样在失去了演化目标的人类社会中获得生活的意义呢?

    他给了一个适应新社会的过渡期方案:“每天工作3小时就足以满足人类的原始需求了。”

    正是怀抱着2030年的幸福,凯恩斯才会在大萧条中留下了这样激昂的论断:“我们所经历的不是旧时代的痼疾,而是经济周期调整的阵痛。技术效率的增长速度超过了劳动力的吸纳速度,生活水平改善的速度有点太快了。”

    虽然凯恩斯对经济体量的预测相当精彩,但是他对人类的工作时间的预测却没这么高明。不知2030年的情况如何,不过现在还没有国家能实行一天3小时的工作制度。别的不说,他的孙辈的工作时长就远不及他的预期。

    1946年,凯恩斯(右)在国际货币基金组织成立大会上,会后他在家中心梗去世。(图片来源:wikipedia)


    首先要说明的是,凯恩斯本人就死于过劳,也没有后代

    在他生前,他的妻子就因为担心他工作得太用力而经常生气。然而1946年的国际货币基金组织成立大会后,精疲力竭的凯恩斯死于心梗,享年63岁。

    不过凯恩斯家族留有后人。他的妹妹 Margaret Neville Keynes 嫁给了后来成为诺贝尔生理学奖得主的 Archibald Hill。Nicholas Humphrey 是凯恩斯妹妹的外孙,在退休前是教授,每天工作15小时。Susannah Burn 则是凯恩斯妹妹的外孙女,是一位心理咨询师,一周工作超过50小时。

    这种不需要不断搞钱、不需要加班的“反人性”社会真的是人类可以享受的吗?真的是凯恩斯错得离谱吗?

    让我们最后来看看凯恩斯给出的2030理想社会的四大前提条件吧:“控制人口的能力” 、“避免战争和社会分裂的决心” 、“将属于科学的议题全权托付给科学的意愿”,以及“资本积累率由生产和消费差所决定”。他还加了一句:“只要前三者达到了,最后一个条件将水到渠成。”


    一个过劳死者的理想:始于“一世”搞钱,终于不用“一世”搞钱。




    封面来源:www.flickr.com/photos/30478819@N08/50004395601
    参考资料:

    https://docs.qq.com/doc/DVFhCQnRtVURCVEFV


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